Американские танки серии M3
Начало истории средних танков в Соединенных Штатах Америки было положено в 1919 году, когда после началось сокращение армии. Вскоре под сокращение попал и американский танковый корпус. Однако незадолго перед этим, командующий корпусом приказал одному из своих офицеров, майору Р.Э. Карлсрну подготовить проект дальнейшего развития бронетехники и составить на этот счет соответствующий документ.
Майор был членом смешанной англо-американской комиссии, ответственной за совершенствование танка Mk VIII, поэтому он хорошо знал английские взгляды на будущее танковых войск. Документ Карлсбна предлагал создание легких 5-тонных и средних 20-30-тонных танков, вооруженных 57-мм пушкой и пулеметами.

Сформулированную Карлсоном концепцию направили в Рок-Айленд, Иллинойс, где находился арсенал американского министерства вооружений (Rock Island Arsenal). Вскоре там собрали два прототипа; средний танк образца 1921 года, отвечавший техническим требованиям Карлсона, и усовершенствованную модель образца 1922 года, созданного по образу английского танка Medium D.

Ранее Департамент пехотных войск и вооружений потребовал от Генерального штаба принять перспективный план развития танковых войск, базирующийся на документе Карлсона.

После многих совещаний Генштаб дал в 1922 году формальное согласие и предварительный вариант доктрины применения танков. Определялось, что основной задачей танка станет обеспечение непрерывного продвижения вперед пехоты в ходе атаки на позиции противника.

Размеры, вооружение, скорость и другие характеристики должны были непосредственно вытекать из сформулированной задачи. Так на долгие годы в США оказались законсервированы старые взгляды на роль танков, вытекающие из опыта их применения в Первую Мировую войну.

В концепции подчеркивалась необходимость жесткой экономии финансовых средств и сырья, хотя бы и ценой отставания тактического и технического развития танковых войск. Оба класса танков, предложенных Карлсоном, утвердили, хотя массу среднего танка сократили до 15 тонн по соображениям прочности мостов в США. Максимальную скорость танков ограничили 19 км/ч, а к пулеметным станкам предъявили требование, чтобы они могли вести огонь по траншеям в тот момент, когда танк преодолевает линию укреплений. Финансовые ограничения давали средства только на проведение минимальных исследований, а также на поддержание в рабочем состоянии уже имеющихся танков.

Оба уже готовых прототипа не укладывались в установленное ограничение по массе, поэтому дальнейшие работы над ними прекратили.

В 1926 году Генштаб все же согласился на создание танка Т1 массой 23 тонны, однако основные усилия концентрировались на создании 15-тонынх машин. К 1930 году появился прототип Т2, представлявший собой американское развитие английского танка Mk И. Следующие прототипы ТЗ и Т4 - создали на основе проекта Кристи.

В 1935 году Т4 пошел в серию: арсенал в Рок-Айленде выпустил 16 машин Т4. Это были первые американские средние танки, серийно выпускавшиеся с 1919 года. Их использовали для подготовки личного состава в Форт-Беннинге вплоть до середины 1940 года.

Шасси танка Кристи (позднее получившее широкое распространение в Англии и Советском Союзе - танки "Covenantee, "Crusader", "Cromwell", БТ, Т-34) одобрения у американских военных не получило.

Поэтому Арсенал в Рок-Айленде построил следующий опытный образец, имевший более традиционную конструкцию. Новый танк, обозначенный Т5, полностью соответствовал техническим требованиям, сформулированным Генштабом еще в 1922 году. 21 мая 1936 года Комитет вооружений рекомендовал продолжить работы над Т5. Так началась программа, увенчавшаяся созданием среднего танка МЗ, а затем положившая начало танку М4 "Sherman".

По соображениям экономии и стандартизации многие узлы для нового танка позаимствовали у легкого танка М2. Танк Т5, по сути, представлял собой укрупненный вариант М2, имевший более толстую броню и мощное вооружение. Первая машина получила название Т5 Phase I. Этот танк точно уложился в отведенное ограничение по массе в 15 тонн.

Танк был вооружен четырьмя пулеметами, расположенными симметрично в углах корпуса. Еще два пулемета неподвижно крепились в передней части танка, их обслуживал механик-водитель. По бортам корпуса имелись два станса для зенитных пулеметов. Главное вооружение танка состояло из противотанковой пушки калибра 37 мм.
Пушка находилась во вращающейся башне, установленной поверх корпуса. Пушка еще находилась в стадии проектирования, поэтому первый опытный танк (W 30369) оснастили только макетом орудия. Позднее вместо макета установили спаренную 37-мм пушку М2А1 в маске Т10.




Начало создания средних танков
Танк М3
Средний танк M3
В ходе испытаний в конструкцию танка внесли определенные изменения. В частности, в задней части корпуса установили отражающие пластины, которые отражали пули задних пулеметов в сторону мертвой зоны за кормой или в направлении окопов.

Испытания на Абердинском полигоне и в Форт-Беннинге закончились
успешно. Пехотное командование приказало стандартизовать танки Т5 с 37-мм пушкой. 2 июня 1938 года танк Т5 Phase I был принят на вооружение как средний танк М2.

Вскоре за этим началась работа над более тяжелой, 20-тонной модификацией танка, получившей обозначение Т5 Phase III (обозначение Т5 Phase II использовали для проекта, оставшегося на бумаге). 20-тонный танк проходил испытания на Абердинском полигоне в ноябре-декабре 1938 года. Внешне он напоминал своего предшественника. Самой важной особенностью был перенос сиденья механика-водителя на пол, слева от коробки передач.

На первом этапе испытаний, продлившемся с 16 ноября по 29 декабря 1937 года, танк временно нес упрощенную деревянную башню. Крыша корпуса также была деревянной. В начале 1938 года была отработана технология сварного корпуса и башни, которые на прототипе были из мягкой стали, а не брони. 16 февраля 1938 года машину отправили на Абердинский полигон (Aberdeen Proving Ground). Полная масса танка Т5 Phase I с экипажем 5 человек несколько превысила 15 тонн. Ходовая часть каждого борта состояла из трех колесных тележек.

Опорные катки подвешивались к тележкам посредством спирально-винтовых рессор (также как и на легком танке М2). Гусеницы с резиновыми траками шириной 295 мм обеспечивали удельное давление на грунт порядка 0,66 кг/см2. На танке стоял двигатель Continental мощностью 197 кВт при 2400 об./мин.
Двигатель Continental впервые был установлен на легком танке М2 и представлял собой адаптированный звездообразный авиационный двигатель (вот на какие ухищрения приходилось идти из-за финансовых ограничений). Крутящий момент через многодисковое сцепление и длинный вал передавался на коробку передач, обеспечивавшую пять передач вперед и одну назад.

Далее крутящий момент через управляемую дифференциальную передачу шел на бортовые передачи, которые вращали 12-зубые ведущие колеса. Танк характеризовался удельной мощностью 12 кВт/т и развивал максимальную скорость до 50 км/ч. Емкость топливных баков 550 л обеспечивала запас хода 200 км.